Čtvrtek 30. června 2022, svátek má Šárka
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet

Lidovky.cz

Vykopávky odhalily stokrát zmenšeného tyranosaura

Věda

  19:32
Strašlivý Tyranosaurus rex, jeden z největších dravců, který kdy chodil po zemi, měl miniaturního předchůdce. Skvěle zachovanou kostru tvora po všech stránkách podobného tyranosaurům, ale vážícího jen setinu jejich hmotnosti, se podařilo objevit v Číně.

Lebka raptorexe ve srovnání s největším exemplářem druhu Tyranosaurus rex zvaného podle své objevitelky Sue. foto: Science

Nově objevený druh, který dostal jméno Raptorex (v latině raptor znamená ničitel, rex=král)  žil zhruba před 125 miliony lety. Jedinec, kterému fosílie patří, zemřel ve věku pěti až šesti let. I s ocasem byl asi tři metry dlouhý a vážil zhruba 60 kilogramů.

Čelist s nohama
To není na šelmu zas tak málo, ale musíme vzít v úvahu, že tyranosauři vážili více než šest tun. Přestože byl poměr hmotnosti 1:100, jsou oba druhy po anatomické stránce téměř k nerozeznání. Raptorex měl dokonce i podobně "zakrnělé" přední končetiny.

Paul Sereno mezi lebkou a rekonstrukcí podoby raptorexe

"Vlastně to byla čelist s nohama," říká Paul Sereno z University of Chicago, hlavní autor práce, kterou otiskne zítřejší vydání vědeckého časopisu Science.

Překvapivá podobnost nově objeveného druhu s králem dinosaurů dává vědcům příležitost lépe pochopit evoluční proces, na jehož konci byl tyranosaurus.

"Raptorex zásadně nabourává naše dosavadní představy," říká spoluautor studie Stephen Brusatte z Amerického přírodovědného muzea. "Raptorex byl zhruba tak velký, jako jsem já," pokračuje Brusatte. "Máme tu tedy zvíře o setinové velikosti Tyranosaura rexe, které však má některé rysy, jmenujme například velkou hlavu, silné svaly a miniaturní přední končetiny, o nichž jsme se domnívali, že se vyvinuly jako nezbytná adaptace druhu na razantní zvětšení velikosti."

Raptorexovy ostatky tedy ukazují, že zmenšení předních končetin nevyvolala až potřeba kompenzovat narůstající váhu těla. Jde spíš o oběť ve jménu hbitosti a rychlosti. Tu potřeboval i "malý" raptorex.

Silné svaly na zadních nohou umožňovaly tyranosaurům i raptorexům uštvat kořist. Díky tomu že byly jejich "ručky" extrémně malé, mohli i při útoku zůstat vzpřímení a uštědřit oběti zdrcující ránu svými mohutnými čelistmi.

Šťastný konec pašeráckého hororu
Moc nescházelo a skvěle zachovaná fosílie byla pro vědu ztracena. Vykopávky totiž neprováděli profesionální paleontologové, nýbrž amatéři - "hledači pokladů" , kteří si prodejem nálezů vydělávají na živobytí. Nálezci zkamenělé kosti propašovali z Číny a nabídli k prodeji. Fosílie, které ještě nebyly zcela vyňaty z horniny, koupil americký oční chirurg Henry Kriegstein. Tento muž, zapálený amatérský paleontolog, rozpoznal jejich význam a kontaktoval odborníky.

Po ukončení výzkumu se fosílie vrátí do Číny. Kriegsteina může těšit, že se stal jedním z autorů studie v prestižním časopise a hlavně to, že nově objevený druh nese jeho jméno. Celé vědecké jméno miniaturních tyranosaurů totiž zní Raptorex kriegsteini.

Chcete vědět víc?

Další informace a podrobnou infografiku najdete
v úterním vydání Lidových novin v příloze Věda&Výzkum


Proč dřív lidé vypadali na fotce starší. Rychleji se stárnulo, nebo je to klam?

Premium Tak schválně, udělejte si čas a zalistujte rodinnými alby. Podívejte se na svoje rodiče, prarodiče, praprarodiče. A...

Rozvod, má prohra. Voříšek o synech, bohu Nedvědovi i bláznivé dietě

Premium Evropský titul, zlato se Spartou, reprezentační srazy v pověstném hotelu Praha i rady od idolu Pavla Nedvěda, ale taky...

Cesta do Chorvatska 2022: Jak projet rozkopané Slovinsko a tankovat v Maďarsku

Premium Dobrá zpráva pro dovolenkáře mířící autem na Jadran. Cesta byla letos hladká, na nejrychlejší trase přes Vídeň, Graz...