6. listopadu 2013 7:00 Lidovky.cz > Relax > Věda

Australští vědci našli vyhynulého "godzillího" ptakopyska

Ptakopysk (ilustrační). | na serveru Lidovky.cz | aktuální zprávy Ptakopysk (ilustrační). | foto: wikipedia.org

SYDNEY Obří vyhynulý druh ptakopyska se silnými zuby objevili vědci v Austrálii, kteří toto vodní stvoření s kachním zobákem přirovnali k příšeře podobné mytické Godzille. Nový druh, který dostal latinské jméno Obdurodon tharalkooschild, byl identifikován podle jediného, ale velmi charakteristického zubu, který vědci našli v Riversleighu v severovýchodní Austrálii.

"Hodně nás to vyvedlo z míry," řekl o nálezu profesor Univerzity Nového Jižního Walesu Mike Archer, jehož citovala agentura AFP. Dávný ptakopysk byl podle vědců asi dvakrát větší než současný žijící zástupce tohoto druhu.

Vědci předpokládali, že ptakopysk, který v sobě spojuje rysy ptáka, savce a plaza, postupně v průběhu milionů let vývoje ztrácel zuby a zmenšoval se. Nový nález ovšem tuto teorii popírá. "Tohle jsme nečekali. Je to obrovský ptakopysk v nesprávnou dobu," řekl Archer. "Ale existoval," dodal.

Současný ptakopysk je bázlivé noční stvoření, které žije pouze ve východní Austrálii. V dospělosti nemá žádné zuby a vědci nepředpokládají, že by zubatý ptakopysčí obr byl jeho přímým předkem.

"Objev tohoto nového druhu pro nás byl šok, protože předtím jsme z fosilních nálezů předpokládali, že evoluční strom ptakopyska byl relativně lineární," říká Archer. "Nyní zjišťujeme, že musely existovat nečekané vedlejší větve tohoto stromu a některé z nich hodně velké. Existovalo víc druhů ptakopysků, kteří už jsou vyhynulí."

Lidovky.cz, ČTK