5. února 2014 6:00 Lidovky.cz > Relax > Věda

Záhada pro 21. století. Umí žirafy plavat? Vědci si lámou hlavy

  • Poslat
  • Tisk
  • Redakce
  • 8Diskuse
Žirafy se ve vodě pohybují jen tam, kde stačí | na serveru Lidovky.cz | aktuální zprávy Žirafy se ve vodě pohybují jen tam, kde stačí | foto: Lidovky.cz

PRAHA I v 21. století si příroda ponechává mnohá tajemství pro sebe. Jedním z nich je odpověď na otázku, zda umí žirafy plavat.

"Podle dostupné odborné literatury se zdá, že žirafy ještě nikdo nikdy plavat neviděl," uvádí Jan Kolář z Přírodovědecké fakulty UK v Praze. Na webové stránce projektu Přírodovědci.cz, kde čtenáři kladou zvídavé otázky a vědci se na ně snaží odpovědět, Jan Kolář dále upozorňuje, že ověřovat tuto dovednost experimentem s živou žirafou by bylo neetické - co kdyby se utopila? Riskovat život zvířete zkrátka nepřipadá v úvahu.

To ale vědcům nebrání v tom, aby se touto otázkou seriózně zabývali. Britský paleontolog a popularizátor vědy Darren Naish před časem oslovil kanadského kolegu Donalda Hendersona, který vytvořil virtuální trojrozměrný model žirafy. Společně pak provedli sérii výpočtů a počítačových simulací. Výsledky zveřejnili v časopise Scientific American.

Žirafy se ve vodě pohybují jen tam, kde stačí

Žirafy se ve vodě pohybují jen tam, kde stačí

Vědci vypočítali, že by se žirafa ve vodě nejspíš vznášela a neklesala by ke dnu. Její nohy by směřovaly svisle dolů a přední nohy by zůstaly níž než zadní. Krk by ležel skoro vodorovně těsně pod hladinou a hřbet s hlavou by zůstaly mírně nad vodou. 

"Nejspíš by se tedy neutopila, uměla by přinejmenším splývat. Podle výpočtů by ale byla dost nemotorným plavcem," komentuje výsledky Jan Kolář. Dále dodává, že by musela držet hlavu nad vodou v nepřirozeném úhlu a nemohla by pohybovat krkem dopředu a dozadu v rytmu chůze, jak je zvyklá při pohybu na souši. Ponořená část těla by měla navíc velký povrch, takže by plavající žirafa musela překonávat velký odpor vody. 

Teoreticky by tedy žirafa sice plavat mohla, rozhodně ale v této disciplíně není olympijskou přebornicí.

Toto video naznačuje, že se žirafy odváží jen tam, kde postačí, a do plavání se dobrovolně nepouštějí.

  • 8Diskuse
Eva Vlčková

Autor

Eva Vlčkováeva.vlckova@lidovky.czČlánky

Najdete na Lidovky.cz