10. července 2006 16:32 Lidovky.cz > Relax > Věda

Zastíní hvězdu, odhalí planetu

Průměr stínítka připomínajícího kopretinu přesáhne 40 metrů | na serveru Lidovky.cz | aktuální zprávy Průměr stínítka připomínajícího kopretinu přesáhne 40 metrů | foto: Space.comReprofoto

PRAHA Objev planety podobné Zemi by mohl přijít už v příštím desetiletí. Slibuje to projekt obří clony, která má zdokonalit schopnosti nového vesmírného teleskopu natolik, že bude možné analyzovat složení atmosféry cizích světů.

Jak zachytit slabé světlo odrážené planetami ve vzdálených solárních systémech a nenechat se přitom „oslepit“ mnohonásobně větším jasem jejich mateřské hvězdy? Tuto otázku řeší astronomové pátrající po cizích světech už desítky let. Většinou problém obcházeli a k pátrání po relativně drobných planetách používali nepřímé metody. Hledají například hvězdy, jejichž rychlost se periodicky mění vlivem gravitace planety nebo u kterých svítivost kolísá, protože je po určitou dobu zčásti zastíní drobný kotouček tělesa oběžnice.

Černá díra na dohled

Webster Cash, astronom z Coloradské university, přišel s originální myšlenkou, jak zvýšit šance na úspěch s využitím vesmírného dalekohledu, jehož vypuštění se již plánuje. Navrhuje doplnit teleskop JWST (nástupce známého Hubbla) o speciální clonu, která zastíní hvězdu, ale mnohonásobně slabší záření planety nechá do snímacího zařízení projít.

Stínítko vytvoří s teleskopem JWST velmi volný systém. Obě zařízení budou od sebe vzdálena desítky tisíc kilometrů. Z toho je zřejmé, jak bude přesné nastavení „slunečníku“ obtížné. Někteří odbornící dokonce tvrdí, že technické obtíže celý projekt zmaří. Pokud ale vše bude fungovat, dokáží astronomové přímo detekovat existenci oceánů a kontinentů, domnívá se Cash.

Správně umístěná clona vrhne stín na teleskop, ale svit planety nechá projít

Soustava složená z teleskopu JWST a navrhované obří clony by měla astronomům umožnit najít planety o velikosti srovnatelné se Zemí až do vzdálenosti 32 světelných let. V této oblasti je na tisíc hvězd. U některých z nich již byla existence planety prokázána.

Takto objevených planet v posledních letech rychle přibývá, dnes jich astronomové znají téměř dvě stě. Téměř vždy jde o obry velikosti Jupitera či Saturnu, kteří díky své velikosti „svoji“ hvězdu dostatečně silně ovlivní.

V několika případech astronomové našli planetu s pravděpodobně pevným povrchem, která ale obíhá těsně kolem hvězdy a její gravitační vliv je proto silnější. Na pozorování planet podobných Zemi ve vzdálenosti několika světelných let dnešní technika nestačí.

„Nad“ dalekohledem květina
Americký astrofyzik Webster Cash z University of Colorado nabídl v práci publikované v nejnovějším vydání časopisu Nature nové řešení: dokládá že pokud by se vesmírný teleskop doplnil o vzdálenou clonu, bylo by možné zachytit světlo odražené přímo planetou, tedy skutečně ji uvidět.

Spektrální analýza zachyceného světla by o vzdáleném tělese prozradila vše podstatné. Dozvěděli bychom se především, jestli má atmosféru. Bylo by možné sledovat její změny, a tak usuzovat na roční období.

Chemická analýza obalu snad nabídne i věrohodnější odpověď na otázku, zda na planetě může existovat život.

K tomu všemu směřuje projekt obřího „slunečníku.“ Podle Cashových výpočtů by měl mít průměr třicet až padesát metrů. Vzhledem připomíná gigantickou kopretinu. Tento tvar je tvar optimální, neboť minimalizuje vliv difrakce světla. Na hraně možností Princip blokování světla jasného objektu, aby vyniklo nenápadnější těleso, je dlouho známý a používá se např. v koronografu. Tentokrát má být ale stínítko od dalekohledu vzdáleno desítky tisíc kilometrů.


Animace rozvinutí obřího stínítka (13 Mb)

Cash ve své práci uvádí, že účinek „květinové “ clony testoval počítačovou simulací a na modelu v měřítku 1:1000. Obě metody ukázaly, že se interference světla hvězdy a planety sníží o deset řádů. V případě, že by se clona „sladila“ s projektovaným vesmírným teleskopem James Webb Space Telescope (JWST), byl by celý systém schopný odhalit planetu srovnatelnou se Zemí na vzdálenost 32 světelných let. V této oblasti je na tisíc hvězd. U některých z nich již byla existence planetárního systému prokázána. Uvedení vesmírného teleskopu JWST, nástupce známého Hubbleova teleskopu, je naplánováno na rok 2013.

Ohromná vzdálenost stínítka od teleskopu s sebou nese velké technické problémy. Skeptici se domnívají, že na nemožnosti systém sladit projekt ztroskotá. „Žádná dosud nevyvinutá technologie není potřeba“, namítá Cash. „Můžeme se stavbou začít hned.“ Ani NASA si nemyslí, že jde o sci-fi. Proto na další studie uvolnila 400 000 dolarů.

Premium

Test kebabů: Hovězí maso, které nedávno ještě kdákalo, i nadměrné množství soli

ilustrační snímek | na serveru Lidovky.cz | aktuální zprávy

Orientální kebab by mohl být zdravější alternativou smažených hamburgerů a hranolků. Jenže to by musel být připravován...

Premium

Tajemství zdraví je ukryto v mezilidských vztazích, tvrdí psycholog Ptáček

„Když se něco naučíte rychle, váš mozek bude mít tendenci pamatovat si to... | na serveru Lidovky.cz | aktuální zprávy

Jakým způsobem žijeme a přistupujeme ke svému okolí, máme vlastně z velké části předurčené. Ovlivnit nás může nejen...

Premium

Nikdo dodnes neví, kolik těch holek zůstalo zakopaných. Starosta Dubí vzpomíná

Prostitutka láká zákazníky za výlohou vykřičeného domu v Dubí u Teplic (2005) | na serveru Lidovky.cz | aktuální zprávy

„Devadesátky“ a přelom tisíciletí byly v Dubí na Teplicku divoká léta. Řádili tu pasáci prostitutek a mafiáni. Město se...

Akční letáky
Akční letáky

Prohlédněte si akční letáky všech obchodů hezky na jednom místě!