18. července 2012 16:35 Lidovky.cz > Sport > Hokej

Nadějný Australan Walker z Vítkovic nakoukl do NHL

  • Poslat
  • Tisk
  • Redakce
  • 0Diskuse
Nathan Walker | na serveru Lidovky.cz | aktuální zprávy Nathan Walker | foto: ČTK

PRAHA/OSTRAVA Nastoupil jako první Australan v české hokejové extralize za Vítkovice. A to mu bylo pouhých sedmnáct let. Nyní už o rok starší Nathan Walker je bohatší o zkušenost se zámořským hokejem. I když si ho na draftu NHL nikdo nevybral, zúčastnil se nováčkovského kempu Washingtonu Capitals.

"Byla to velká dřina, ale super," citují nadšeného Walkera oficiální stránky vítkovického klubu. "Během kempu jsme měli tréninky ale i fyzické testy. Od druhého dne jsme trénovali dvoufázově na ledě a v posilovně. Večer jsme hráli zápasy mezi sebou," popsal talentovaný útočník týdenní soustředění v organizaci Capitals.

Sám je se svým účinkováním spokojený. Ve skupině s dalšími čtyřiačtyřiceti hráči se podle svých slov zařadil do průměru. "Někteří kluci byli lepší, několik jich na tom zase bylo mnohem hůř. Ale myslím, že se mnou trenéři byli spokojení," věří Walker. Na užší kluziště, než na který je zvyklý z Vítkovic, si zvykl rychle. "Je to sice jiný hokej, ale mně to problémy moc dlouho nedělalo, okamžitě jsem se přizpůsobil. Složitější bylo, že jsem se dostal na led po skoro třech měsících," připomněl, že extraligové kluby čeká herní příprava až v následujících týdnech, dosud se totiž individuálně připravoval v Austrálii.

O setrvání v klubu neměli zájem

Na další hokejový pobyt v zámoří si ale bude muset počkat. O jeho další působení ve Washingtonu nemají zájem. "Nathan udělal obrovský pokrok, když se z Austrálie dostal do Česka, kde dokáže hrát v nejvyšší soutěži. Stejně tak ale víme, že Vítkovice mu daly tuto příležitost a pomohly mu v jeho hokejovém růstu, takže si myslíme, že pro něj bude lepší, když zůstane v Česku, má tam velice dobré podmínky k dalšímu růstu," sdělil ředitel skautingového oddělení Capitals Ross Mahoney.

Ve Vítkovicích si osmnáctiletý klenot s více než třiceti starty v extralize hodně cení. Na začátku uplynulé sezonu pro Walkera dokonce připravili vylepšenou smlouvu. "Na to, jak je malý, snaží se hrát tělem, má dobrý přístup i výbornou povahu. Kdybychom si nebyli jistí, nemáme ho tady," řekl Lidovým novinám generální manažer Petr Husička.

Walker přišel do České republiky z Austrálie přibližně před šesti roky, kdy ho zaregistroval trenér vítkovické juniorky. Rodák z welšského Cardifuu neváhal a vydal se do neznáma. "Začátky byly docela těžké, hlavně řeč, protože čeština je složitá," vzpomínal po svém extraligovém debutu. Přesun nakonec měl pozitivní dopad na jeho kariéru. "Kdyby nešel do Evropy, je teď výrazně pozadu. Neměl by se jak rozvíjet," pravil loni jeho agent Michal Sivek.

  • 0Diskuse


Tipsport extraliga - 52. kolo

4.3. Jihlava 3 : 0 Olomouc
4.3. Pardubice 1 : 3 Mountfield HK
4.3. Kometa Brno 4 : 0 Litvínov
4.3. Plzeň 3 : 2 Zlín
4.3. Mladá Boleslav 3 : 2np Třinec
4.3. Chomutov 4 : 2 Sparta Praha
4.3. Vítkovice 3 : 2pp Liberec

Tipsport extraliga

Tým Z V VP. PP. P S B
1. HC Škoda Plzeň 52 28 0 0 8 172:123 107
2. Mountfield HK 52 26 0 0 12 146:101 99
3. HC Oceláři Třinec 52 24 0 0 14 143:122 92
4. HC Vítkovice Ridera 52 26 0 0 16 157:119 92
5. HC Kometa Brno 52 23 0 0 14 148:121 90
6. HC Dynamo Pardubice 52 20 0 0 21 128:139 76