Čtvrtek 9. července 2020svátek má Drahoslava 12 °C občasný déšť Předplatné LN
Lidovky.cz > Sport > Hokej

Prožili peklo. Ďáblové se ale změnili a teď jim jde v NHL o postup

Patrik Eliáš se raduje z gólu. | na serveru Lidovky.cz | aktuální zprávy Patrik Eliáš se raduje z gólu. | foto: ČTK

PRAHA Platí na ně staré rčení – pozdě bycha honit. Když v létě podepsalo New Jersey více než stomilionovou smlouvu s ruským kanonýrem Iljou Kovalčukem, mnozí manažeři v NHL jen kroutili hlavou. A pak se jen spokojeně usmívali, když Devils strávili většinu sezony na posledním místě tabulky.

A Kovalčuk sbíral maximálně minusové body, jednou dokonce musel zápas potupně sledovat jen z hlediště. Bývalý kapitán Atlanty se totiž ani nevešel do sestavy...

"Agenti vyšroubovali kontrakt tak, že všichni od Kovalčuka čekali de facto nesplnitelné věci. A v tom možná tkvěl problém New Jersey," líčil LN hokejový kouč a sportovní psycholog Marian Jelínek.
Tým prakticky táhl jen Patrik Eliáš, nedařilo se ani zřejmě nejlepšímu brankáři NHL posledních desetiletí Martinu Brodeurovi.

Tým nakopl kouč Lemaire

Jenže s příchodem nového roku, jakoby po mávnutí kouzelným proutkem, se mužstvo proměnilo. Tím proutkem však mával trenér Jacques Lemaire, který nahradil vyhozeného Johna MacLeana. A pod jeho taktovkou se Eliáš a spol. rozjeli. Od 14. ledna do 15. března sehráli Devils 27 zápasů. A jen pětkrát zaváhali.

Jenže bodová ztráta byla tak velká, že ještě 4. února stále okupovali poslední místo. "Play off? Co to je?" reagoval v té době Lemaire na dotaz ohledně šancí na postup do bojů o Stanley Cup. Na začátku ledna ztráceli ďáblové na osmé místo, zaručující play off, skoro třicet bodů.
GRAFIKA: New Jersey Devils se v NHL mocně dotahuje na příčky znamenající play off

Teď je odstup mezi jedenáctým New Jersey a osmým Buffalem už jen sedmibodový. A zámořští komentátoři přičítají výkonnostní vzestup novému trenérovi. "Má spoustu zkušeností a je to pravděpodobně nejlepší kouč, pod kterým jsem kdy hrál. Nezatěžuje mě zbytečnými pokyny, jen chce, abych hrál svůj hokej a užíval si to. Také mě posílá často na led, takže od něj cítím velkou podporu, kterou mu chci splatit a tvrdě pro něj pracovat," přiznal Kovalčuk.
Jenže i přesto Devils dochází v posledních dnech dech.

Minulý čtvrtek prohráli 1:3 s Ottawou, která jinak zrovna nehýří formou. "Prohra s těmihle chlápky opravdu hodně mrzí," krčil rameny Brodeur. A nejlepšímu týmu druhé půlky sezony bylo ještě hůř. O den později padl s Washingtonem 0:3 a naděje v podobě play off se opět začala vzdalovat. Řádně se o to přičinil český gólman Michal Neuvirth, na kterém si i Kovalčuk několikrát vylámal zuby.

"Víme, že naše situace není jednoduchá, a pokud chceme myslet na postup, musíme rychle začít vyhrávat. Moc času už nezbývá," přemítal Brodeur.  Devils konečně zabrali v neděli, kdy dobyli Columbus po výhře 3:0. Jenže do konce základní části sezony zbývá už jen deset zápasů.

Spíše to tak vypadá, že fanoušci New Jersey budou mít v play off volno. Těšit se mohou naopak čeští příznivci, Eliáš už totiž předběžně přislíbil účast na mistrovství světa v Bratislavě...

Vojtěch Gibiš

Autor

Vojtěch Gibišvojtech.gibis@lidovky.czČlánky

Pizingerová: Mé těhotenství je jako příbalový leták, mám všechny symptomy

Vendula Pizingerová | na serveru Lidovky.cz | aktuální zprávy

Premium Začátkem roku Vendula Pizingerová oslavila osmačtyřicítku a také zjistila, že čeká dítě. Těhotenství oznámila na...

Neurolog: Alzheimera a parkinsona může ovlivnit strava. Opatrně s mléčnými výrobky

Ostravský neurolog David Školoudík | na serveru Lidovky.cz | aktuální zprávy

Premium Jako jeden z mála na světě dokáže vyčíst z ultrazvukových snímků riziko Parkinsonovy, Alzheimerovy a dalších chorob....

KOMENTÁŘ: Rusko má problém. Vidíme do vaší ambasády, dala najevo BIS

ilustrační snímek | na serveru Lidovky.cz | aktuální zprávy

Premium Vypovězením diplomatů-špionů Andreje Končakova a Igora Rybakova formálně skončila ricinová aféra ruské ambasády. Ať si...