25. května 2018 15:20 Lidovky.cz > Sport > Ostatní sporty

Favorité nad propastí. Dočká se NBA nových finalistů?

Cleveland vs. Golden State při finále NBA 2017. Zprava LeBron James z... | na serveru Lidovky.cz | aktuální zprávy Cleveland vs. Golden State při finále NBA 2017. Zprava LeBron James z... | foto: Reuters

Basketbalová NBA se zřejmě blíží do nové éry. V posledních letech kralovaly soutěži alespoň ve vyřazovacích bojích týmy Golden State Warirors a Cleveland Cavaliers. Tyto celky se střetly ve finále NBA třikrát za sebou, teď jsou však oba o kolo dříve jedinou prohru od vypadnutí.

Warriors vs. Cavaliers byly nejčastější tipy expertů na finálovou dvojici před začátkem tohoto ročníku. Golden State se loni sehráli s novou posilou Kevinem Durantem a play off prošli s jedinou porážkou. Letos měli být ještě sehranější a jejich cesta do finále byla prakticky jistá. Cavaliers sice prošli velkou obměnou kádru a ztratili svého druhého nejlepšího hráče Kyrieho Irvinga, přesto si nikdo ve slabší Východní konferenci nedovoloval tipovat proti LeBronu Jamesovi, jenž hrál v posledních sedmi finálových sériích.

Jak Warriors, tak Cavaliers sice vyrostli noví soupeři v podobě Houstonu, Philadelphie, Bostonu, Toronta, Oklahomy a dalších, přesto se mělo finále znovu odehrávat v Kalifornii a Ohiu.

Cleveland vs. Golden State při finále NBA 2017. V družné debatě LeBron James z...

Cleveland vs. Golden State při finále NBA 2017. V družné debatě LeBron James z Clevelandu (v bílém uprostřed), Kevin Durant z Golden State (v modrém) a Tristan Thompson.

Oba hlavní favorité ale prošli sezonou jako v polospánku. Na Warriors byla hodně vidět psychická únava z náročných posledních sezon, navíc se přidaly zranění a projevila se i oproti posledním letům slabší lavička. Cavaliers jako vždy spoléhali na neskutečného Jamese, ale ani on už není nejmladší, a navíc se mu prakticky nedostávalo podpory od spoluhráčů. Cleveland na tom byl dokonce tak zle, že se odhodlal před únorovou uzávěrkou přestupů k několika výměnám včetně trejdu jedné z předpokládaných opor Isaiaha Thomase.

Přes všechny nesnáze došli Cavs i Dubs, jak se týmům přezdívá, bez potíží do play off a tam si s většími či menšími problémy poradili se soupeři v prvním a druhém kole. Experti, kteří v průběhu sezony Warriors i Cavaliers za jejich přístup kritizovali, se omlouvali a znovu předpovídali jejich čtvrté finálové setkání v řadě.

LeBron James z Clevelandu slaví vítěznou střelu z utkání s Indianou.

LeBron James z Clevelandu slaví vítěznou střelu z utkání s Indianou.

Jenže Cavaliers narazili na bojovný tým Bostonu, který vede skvělý stratég Brad Stevens, na hřišti září mladíci Jayson Tatum s Jaylenem Brownem a tým přesným plněním pokynů ničí jednoho soupeře za druhým. Warriors se zřejmě poprvé ve své zlaté éře střetli s vyrovnaným protivníkem v podobě Houstonu, který má dostatek střelců, aby se vyrovnal Currymu a spol. a navíc dokáže velmi solidně bránit.

Výhodou obou „outsiderů“ je navíc lepší základní část, díky které mají Celtics i Rockets možný sedmý zápas na domácí palubovce. Klíčové je to hlavně u Bostonu, který v play off ještě ani jednou doma v TD Garden neprohrál. Síla domácího prostředí se projevuje i u Rockets, kde byli v sezoně kritizováni za slabší přístup fanoušků, ve finále Západu už ale řádí, jako všude jinde.

LeBron James z Clevelandu najíždí do koše kolem pivota Bostonu Ala Horforda.
Ostrostřelec Golden State Stephen Curry se raduje z koše při utkání proti...

Cavs i Warriors čekají o víkendu šesté zápasy doma. Oba favorité by zřejmě měli zvítězit a vybojovat rozhodující sedmou bitvu. Tam však budou čelit natěšenému publiku a budou se muset vypořádat s maximálně připravenými a nahecovanými soupeři. Cavaliers navíc čelí možnosti rozpadu týmu, když se spekuluje o odchodu LeBrona Jamese, kterému po sezoně končí smlouva. Dokážou obhájci finálové účasti nemožné, nebo uvidí fanoušci po letech jiné finále?

Akční letáky
Akční letáky

Všechny akční letáky na jednom místě!

Najdete na Lidovky.cz