Neděle 20. června 2021svátek má Květa 17 °C skoro jasno, občasné bouřky Předplatné LN
Lidovky.cz > Sport > Fotbal

Fanda mu poslal kulku. Regis, který změnil anglický fotbal, si ji nechal coby motivaci

Cyrille Regis v dresu Aston Villa v roce 1991. | na serveru Lidovky.cz | aktuální zprávy Cyrille Regis v dresu Aston Villa v roce 1991. | foto: Reuters

Rodina a přátelé už vymýšleli dárky, kterými ho 9. února překvapí. Šedesátiny se blížily. Jenže Cyrille Regis, anglický fotbalista narozený v Maripasoule na Francouzské Guayně, se kulatin nedožil. Minulou neděli zemřel na infarkt.

Odešel muž, jehož jméno vám možná nic neříká, ale vězte, že to byl právě černý svalovec Regis, kdo pomohl změnit zavedené pořádky v anglickém fotbale. „Byl jsi důvodem, proč jsem chtěl hrát fotbal. Byl jsi pionýrem, který nám ukázal cestu,“ kondoloval Andy Cole, někdejší hvězda Manchesteru United.

Abyste pochopili, nejdůležitější ze všeho je slovíčko NÁM, pod nímž se skrývají hráči černé pleti. Ještě před čtyřiceti lety jim v Anglii nadávali do negrů a přívrženci Národní fronty před zápasy rozdávali agresivní letáky, které podněcovaly k rasismu.

Tehdy ještě nikdo netrestal opičí skřeky, černoši uhýbali letícím banánům. Za rasistické projevy nikdo nedostával pokuty a stadiony se nezavíraly. Když Regise v roce 1982 poprvé nominovali do reprezentace, dostal dopis. Otevřel obálku a v ní krátké psaní: „Jestli tvoje nohy vstoupí do Wembley, najdu si tě.“

Ještě jakýsi vzkaz se válel na dně. Kulka. Pečlivě vyleštěná kulka.

Regis ji vysypal na dlaň, obrátil se na Viva Andersona, který v dospělé reprezentaci prolomil „černé tabu“ jako první, a žertovně povídá: „Vidíš, já dostal aspoň kulku, tys nedostal nic.“

Bývalý anglický fotbalista Cyrille Regis.
Cyrille Regis v dresu Aston Villy.

Legrace to samozřejmě nebyla. Regis si kulku nechal, aby mu připomínala zlo, se kterým musel bojovat: „Ta kulka byla moje motivace, abych nezapomněl, že mě nic nesmí zastavit.“

Nakonec odehrál 19 profesionálních let, v nichž nasbíral 614 ligových zápasů a 158 gólů.

„Díky své statečnosti změnil svou zemi podobně jako Nelson Mandela. Jen měl o něco lepší pravačku,“ vtipně glosoval Dave Bowler, archivář z West Bromwich Albion, kde Regis strávil většinu kariéry a kde se stal ikonou.

Zdaleka nejen kvůli pravé noze, ve které měl dynamit.

Pocházel z tropické Francouzské Guyany, od pěti žil v deštivém Londýně, kam se chudá rodina odstěhovala za lepším životem. Jenže to drhlo. Kupa sourozenců a táta s mizerným platem dělníka. Cyrille dokonce strávil devět měsíců v klášteře a pak se vyučil elektrikářem.

Než si ho všiml West Bromwich a zaplatil pět tisíc liber, hrával víceméně jen pouliční zápasy. Vynikal silou, rychlostí, kuráží, technikou. „Kus chlapa! Hroťák jako hrom. Uviděl jsem Regise a byl jsem unešen,“ vzpomíná legendární kanonýr Alan Shearer, kterého West Bromwich pozval jako třináctiletého na testy.

Mimochodem, všichni Regisové v sobě měli rychlost, přičemž nejdál to dotáhl bratranec John, slavný britský sprinter, medailista z olympiád v Soulu a Barceloně.

I když Cyrille Regis odehrál v anglické reprezentaci jen pět zápasů, veřejnost ho vnímala jako silného bojovníka proti diskriminaci. Slovy kamaráda Adriana Chilese: „Byl to Martin Luther King fotbalu. Černým dětem dal šanci, aby mohly snít svůj sen.“

West Bromwich tehdy patřil mezi anglickou špičku a v sestavě si hýčkal tři černé perly. Regis řádil v útoku, Brendon Batson byl spolehlivý obránce a Laurie Cunningham zářil na levém křídle. „Chlapci jsou jako The Three Degrees,“ řekl trenér Ron Atkinson. Abyste věděli, Three Degrees (Tři stupně) byla dívčí soulová skupina z Philadelphie. Samozřejmě černošská.

Z chlapecké verze Tří stupňů zbyl už jen Batson. Bohem nadaný Cunningham, který to dotáhl do Realu Madrid, zahynul jako 33letý při bouračce. Cyrill Regis, držitel Řádu britského impéria, zemřel po nedělní bohoslužbě.

Zapomenutý Čech třikrát přelstil gestapo. Francouzi mu dali válečný kříž

Vratislav Štůla po druhé světové válce nastoupil do služeb OSN. Dvacet let... | na serveru Lidovky.cz | aktuální zprávy

Premium Za války byl jedním z nejaktivnějších členů československého odboje ve Francii. Převáděl lidi přes hranici, z ilegality...

Nejsme Slované ani Germáni. Češi mají unikátní mix genetických profilů

Mnohé dávné pohanské zvyklosti přežívají dodnes, byť mají spíš kouzlo zábavného... | na serveru Lidovky.cz | aktuální zprávy

Premium Čemu vlastně Slované věřili? Byli skutečně beránci? Či si libovali v krvavých rituálech a bojích jako Germáni? Čeho se...

Tisknu se k zemi. A rakety se blíží! Reportérka pod sprchou raket Hamasu

Izraelský protiraketový systém Iron Dome ničí rakety odpálené z Gazy. | na serveru Lidovky.cz | aktuální zprávy

Premium Ležím na trávníku, příjemně teplý večer. Byla by to pohoda, ale je to peklo, místo hvězd totiž počítám na nebi zásahy...

TESTOVÁNÍ: Získejte jeden z 80 lahodných balíčků NATURNES BIO
TESTOVÁNÍ: Získejte jeden z 80 lahodných balíčků NATURNES BIO

Rozdáváme lahodné balíčky prémiových dětských příkrmů NaturNes BIO. Jsou plné dobrot z kvalitních surovin z?ekologického zemědělství, které se...