Sobota 21. května 2022, svátek má Monika
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet

Lidovky.cz

Vědci objevili v Tanzanii zkamenělinu krokodýla s přežvýkavými zuby

Věda

  8:59
MADRID - Zkamenělina krokodýla vybaveného zuby pro žvýkání jako savci byla objevena v údolí Rift v Tanzanii. O fosilii, jejíž stáří vědci odhadují na 105 milionů let, informoval v posledním čísle časopis Nature.

Lebka prehistorického krokodýla s přežvýkavými zuby. foto: Reprofoto

"Kdybychom viděli pouze zuby, nenapadlo by nás, že jde o krokodýla. Mysleli bychom si, že je to nějaký druh savce nebo savcům blízkého plaza," vysvětlil vedoucí výzkumu Patrick O'Connor.

Krokodýl nazvaný Pakasuchus kapilimai (paka znamená ve svahilštině kočka - pojmenování zvoleno s ohledem na jeho chrup; a řecké suchus krokodýl) byl vybaven zuby různého typu - podobně jako savci - špičáky, stoličkami a zuby třenovými, které se nacházejí před stoličkami.

Nebyl větší než kočka
Tento prehistorický živočich se jednoznačně lišil od svých dnešních bratranců. Jeho objev jen podporuje teorii, že krokodýli se kdysi odlišovali více než dnes.

Pakasuchus byl poměrně malý, ne větší než kočka. Hlava by se mu vešla do lidské dlaně, popsal jej O'Connor. Navzdory neobvyklým znakům, k nimž patřila i velmi pružná páteř, byl pakasuchus bezpochyby krokodýl. Dokazují to otvory v lebce i kostěné destičky na zádech a ocase.

Končetiny i úzká pánev svědčí o jeho velké pohyblivosti. Další anatomické aspekty navozují myšlenku, že na rozdíl od dnešních krokodýlů, kteří velkou část života tráví ve vodě, pakasuchus žil na pevné zemi a živil se hmyzem a malými živočichy.

O'Connorův tým před dvěma lety objevil v jihozápadní Tanzanii kompletního jedince a později části dalších sedmi.

Naprosto nový živočich
Chrup zkamenělin obsahoval stoličky, jež byly podle dosavadního mínění vyhrazeny teplokrevným savcům. Pak je však vědci prozkoumali podrobně a dospěli k závěru, že je před nimi naprosto nový živočich.

Krokodýli i aligátoři, ať prehistoričtí nebo současní, mají jednoduché zuby kuželovitého tvaru k trhání kořisti na velké kusy, které polykají bez žvýkání.

Ovšem pakasuchovi jeho zuby umožňovaly přežvykovat a rozkousat potravu, podobně jako to dělají někteří savci. A také nebyli blízkými příbuznými dnešních krokodýlů, nýbrž tvořili vedlejší větev.

Přežvýkavý krokodýlek v údolí Rift žil společně s býložravými sauropody jako diplodocus a brachiosaurus i masožravými dinosaury - tyranosaury a velociraptory, dalšími druhy krokodýlů, gigantických želv a několika druhy ryb.

Vědci jsou přesvědčeni, že v období křídy (před 110 až 80 miliony let) byli krokodýli v této oblasti velmi hojní. Tento africký region byl součástí prakontinentu Gondwana a zahrnoval kromě Afriky také Arábii, Indii, Madagaskar, Antarktidu, Austrálii a Jižní Ameriku.

Ze zmíněného období bylo v této části světa objeveno jen velmi málo savců a ti, kteří jsou známi, se dnešním savcům nepodobají. A to navzdory tomu, že údolí Rift se táhne od Etiopie až po Tanzanii a je bohatou pokladnicí prehistorických kostí.

Autor:

Půst, občas večeře, čtyři kávy denně. Jak jíst podle výživového poradce Havlíčka

Premium Strava ovlivňuje nejen naši váhu či kondici, ale i náladu a zdravotní stav. Ostatně až dvě třetiny všech nemocí mají...

Vláda má 20 korun z každého litru benzinu, říká šéf sítě levných čerpacích stanic

Premium Nikoho nenechají na pochybách, že tohle je nízkonákladová firma, kde se nehýří. Okázalost tu nemá místo. Spolumajitel...

Všechno vymyslela Škrlová. Je to hlava manipulace, říká režisér Síbrt

Premium Před patnácti lety Česko šokovala kuřimská kauza. Týrání malých chlapců nejbližšími příbuznými i podivná role „Aničky“....