Sobota 16. ledna 2021svátek má Ctirad -6 °C sněhové přeháňky Předplatné LN
Lidovky.cz > Sport > Hokej

Co rozhodlo, že NHL na olympiádu hráče nepustí? Především a hlavně peníze

Komisionář NHL Gary Bettman. | na serveru Lidovky.cz | aktuální zprávy Komisionář NHL Gary Bettman. | foto: ČTK/AP

PRAHA Co rozhodlo pro neúčast hvězd NHL na příští zimní olympiádě v Koreji? Nejlepší hokejová liga světa by z účasti svých hráčů na olympijských hrách v Pchjongčchangu téměř nic nezískala, naopak riziko ztrát bylo příliš vysoké.

Konec nadějím. Představy o dalších hokejových bitvách největších hvězd současnosti pod pěti kruhy vzaly definitivně za své. Vedení NHL v pondělí uzavřelo jednání s IIHF a oficiálně oznámilo: „Abychom si vyjasnili situaci plnou klamných spekulací, potvrzujeme, že následující soutěžní ročník plánujeme bez olympijské pauzy. Věc považujeme za uzavřenou.“

Potvrdilo se, co hokejový svět tušil už několik měsíců. I přesto prohlášení vyvolalo obrovskou vlnu reakcí.

Pobouřeni jsou hráči. „Je to hovadina. Kdo udělal tohle rozhodnutí, očividně netuší, co tím způsobil,“ uvedl bez servítek švédský obránce Erik Karlsson.

Naštvaní jsou fanoušci, hlavně ti evropští.

A už vůbec se neradují televizní společnosti, zvláště americká NBC. Televize po celém světě už předem draze nakoupily vysílací práva na zimní olympijské hry v­ Pchjongčchangu. Teď ale sledovanost a atraktivita hokejového turnaje klesne. Půjde o turnaj „druhé kategorie“.

Komisionář NHL Gary Bettman.
Komisionář NHL Gary Bettman.

Většina viní NHL a zvláště jejího šéfa Garyho Bettmana. Málokdo se ale na celou záležitost podíval z pohledu nejlepší hokejové ligy světa. Co by soutěž získala odesláním svých hvězd na tři týdny na druhou stranu světa?

Riziko je příliš vysoké

Příliš toho není. Jednu důležitou věc ale přece. Vylepšila by si vyjednávací pozici při handrkování o nové kolektivní smlouvě, kterou NHL a hráčskou asociaci za pár let opět čeká. Hvězdy si budou dobře pamatovat, že je liga na olympiádu nepustila a poučí se z minulosti.

Riskovat mohla ale zřejmě daleko víc. Majitelé klubů v posledních měsících jen těžko hledali důvody, proč Crosbyho a spol. do Asie pouštět. Své borce štědře platí, proč by měl na nich zadarmo vydělávat někdo jiný? Navíc je děsí vzpomínka na klání v Soči, kdy několik hvězd utrpělo vážná zranění.

Klubovým majitelům vadí i termín olympiády. V únoru hokejové soutěži v Severní Americe konkuruje ve vysílání pouze basketbalová NBA. Baseball se nehraje, americký fotbal má pár týdnů po Super Bowlu. NHL tak konečně má šanci v Americe aspoň na pár týdnů uniknout ze stínu populárnějších sportů.

Neúčast hvězd v Pchjongčchangu navíc ovlivní další Světový pohár, který je pod záštitou NHL. Teď ještě víc získá na exkluzivitě. Půjde o jedinou akci, kde se představí všichni nejlepší hráči světa, a tak cena vysílacích práv raketově vzroste, o lístky bude bitva.

Ke smůle samotných hráčů dává ale krok soutěže z jejího pohledu smysl. Vysláním svých hráčů na hry mohla spíš ztratit.

René Fasel, šéf federace IIHF si tohle dobře uvědomoval. Věděl, že je společně s Mezinárodním olympijským výborem zahnán do kouta. Obě organizace zkoušely nalákat NHL na argument, že olympiáda výrazně pomáhá zpopularizovat hokej a značku NHL.

Poučení z minulosti

Doba před Naganem je ale dávno pryč. Tehdy NHL viděla olympiádu jako obrovskou příležitost, kterou musí využít. (Bettman dříve působil ve světě NBA a viděl, co s popularitou basketbalu udělalo vystoupení amerického „Dream teamu“ na OH v Barceloně). Po pěti pokusech v Naganu, Salt Lake City, Turínu, Vancouveru a Soči ale na to už pohlíží jinak. Je zkušenější. „Jen v­ Salt Lake City a Vancouveru jsme zaznamenali větší divácký zájem. Jinde už tolik ne,“ uvedl v­ prosinci Bettman.

Lidé kolem ledového sportu si už dobře uvědomují, jací jsou fanoušci NHL. Sledují hokej po celý rok. Tohle není plavání, kde miliony lidí koukaly na poslední olympiády jen kvůli Michaelu Phelpsovi, ale během roku se na žádný další plavecký závod nepodívaly.

Fasel zkusil další návrh: Zaručil se, že IIHF zaplatí hráčům NHL pojištění a náklady na cestování v hodnotě 14 až 20 milionů dolarů. Ani tím Bettmanovy hochy neuchlácholil. Naopak týden starým vyjádřením je naštval.

V prohlášení k případné neúčasti hráčů NHL v Jižní Koreji uvedl: „Pokud NHL nevyšle své hráče do Pchjongčchangu, víc ztratí, než získá. Dostane se do izolace,“ dodal Fasel a naznačil, že pokud by do Pchjongčchangu nejeli, nejspíš by si NHL zavřela dveře i na další hry v Pekingu.

Jako by tím odpálil rozbušku, jež přispěla k urychlení vzniku zamítavého pondělního stanoviska NHL. Čína je obrovský trh a NHL na něj chce expandovat. Ano, účast hokejových hvězd na olympiádě v Čině 2022 by to urychlila. Soutěž ale má ale i svoje páky. V ­září v Pekingu sehrají přípravná utkání Vancouver Canucks a Los Angeles Kings. Právě celky ze západního pobřeží Ameriky, které mají v Číně fanouškovský potenciál. Další velice promyšlený krok ze strany NHL.

Soutěž si je vědoma své hodnoty. Dobře ví, že olympijské hry ke svému růstu nepotřebuje. Zimní olympijské hry k atraktivitě hokejové turnaje potřebují NHL a ta se podle toho rozhodla. I k velké smůle fanoušků a hlavně nejlepších hráčů, kteří zřejmě přijdou o životní příležitost bojovat za svou zemi pod pěti kruhy.

Souboj českých stálic. Je větší octavia o tolik lepší než menší scala?

Srovnávací test Škody Octavie a Scaly | na serveru Lidovky.cz | aktuální zprávy

Premium Na počátku byla temnota. Pak bůh řekl budiž octavia. A byla. A viděl, že octavia je dobrá... ale že by to chtělo ještě...

Pýchu dnes nazýváme zdravým sebevědomím, promlouvá k lidem profesor Kašparů

Lékař, psychiatr, vysokoškolský profesor a řeckokatolický kněz Jaroslav... | na serveru Lidovky.cz | aktuální zprávy

Premium Sedm hlavních hříchů jsme si přejmenovali. Z neřestí jsme vytvořili ctnosti, a tak se možná není čemu divit, že se...

Jako žena jsem byla ve Vatikánu poněkud výrazná, vzpomíná farářka Kopecká

Martina Viktorie Kopecká, farářka Církve československé husitské | na serveru Lidovky.cz | aktuální zprávy

Premium Svým vzhledem působí rozruch na mnoha místech, dokonce i ve Vatikánu. Je mladá, krásná a hlavně progresivní. Život...

Kila půjdou dolů, sebevědomí nahoru. Zapojte se do Novoroční výzvy
Kila půjdou dolů, sebevědomí nahoru. Zapojte se do Novoroční výzvy

Shodit vánoční kila je přetěžký úkol, ale jde to. Dokonce i doma a tak, aby vás to bavilo. Stačí se zapojit do padesátidenní novoroční výzvy od...